Elche - Stad van de palmbomen, een misterie en een dame! (regio Valencia/Alicante)

        

Stad van palmbomen, misterie en een dame!
Elche ligt ca. 23 km van Alicante, op 15 km van de zuidelijke kust van de Costa BlancaDe stad ligt mooi gelegen op beide oevers van de Río Vinalapó en in één van de heetste streken van Spanje. Met ruim 230.000 inwoners is het de derde stad van de regio Valencia. Elche staat vooral bekend om zijn palmenbos met 200.000 palmbomen, de grootste van Europa. Toeristen komen speciaal hiervoor naar toe! Het centrum van de stad maakt met zijn aan de rand van de palmenoase gelegen witte huizen met de vlakke daken, een oosterse indruk. Er zijn een aantal bezienswaardigheden, waaronder de Basiliek, stadhuis en de Moorse baden 

Hoewel de meeste toeristen voor de palmentuinen komen, vinden wij de stad zelf ook gezellig en levendig en leuk om een middag/avond doorheen te wandelen. Er zijn allerlei pleinen, parken, vele restaurants, bars. Het is ook een echte winkelstad, zowel in het (beknopte) centrum als in het grote winkelcentrum L'Aljub aan de rand van de stad. Daarnaast is het dé belangrijkste stad van de productie van schoenen. De grootste schoenenoutlet van Europa, Salvador Artesano, ligt aan de rand van Elche en verkopen vele bekende schoenenmerken

Het oorspronkelijke centrum van Elche ligt in de archeologische vindplaats L'Alcudia, 2 km van de stad. Hier is het borstbeeld van de Dama de Elche uit de 3e-4e eeuw v. Chr. gevonden (zie hieronder). Na de Iberiërs vestigden de Romeinsen zich hier. Omstreeks de 10e eeuw vestigden de Arabieren in de stad op de huidige plaats en omgaven deze met palmbomen. Daardoor wordt Elche in enkele kronieken uit die tijd vergeleken met de heilige stad van de islam

Natuur-Aktief
Het Parque Natural El Hondo (website), een mooi vogelgebied, 17 km ten zw van Elche. Het is een moerasgebied dat zowel permanent zoute als zoete meren omvat. Het reservaat is van groot belang voor overwinterende vogels, en vogels die aan de trek bezig zijn. Door het gebied lopen twee wandelroutes, een korte (vanaf het interpretatiecentrum en langs de uitzichtpunten) en een 4 km lange wandeling ten noorden van het park. Er zijn ook 2 autoroutes. De zoutmeren Salinas de Santa Pola liggen 15 km ten zuiden van de stad

Tips & Trips

  • Geniet van een diner in het 1* haute-cuisine restaurant La Finca, onder de bezielende leiding van de vrouwelijke Chef-kok Susi Diaz, bekend van het televisieprogramma Top Chef en bekende kookboeken. Je kan kiezen uit à la Carte of een menu (€75). Adres: Camí de Perleta, Poligono 1, 7
  • Combineer je bezoek aan Elche met een verblijf aan zee, zie Kust van Alicante naar Pilar de la Horadada
  • Ontdek meer van de comunidad Valencia, met de autotrip Het andere gezicht van de Costa Blanca én Valencia. Je start je reis in Valencia, en bezoekt mooie steden en badplaatsen aan de Costa Valencia en Costa Blanca. Je reist door naar het prachtige binnenland, en bezoek je mooie natuurparken en dorpen die op de lijst van mooiste dorpen van Spanje staan
  • Meer Tips & Trips, zie hieronder bij Omgeving

 

       

 Wandeling door de stad
 Historisch Centrum

  • Basilica de Santa Maria (Plaça de Sta. Maria, 1, bovenste foto) 
    In het beknopte historisch centrum staat de 17e eeuwse basiliek met prachtige blauwe koepels, rijk hoofd-portaal en barok-facade. De basiliek is gebouwd op de plaats waar vroeger een Moskee stond. De kerk is het toneel van het misterio de Elche in augustus. Na beklimming van de 37 m hoge kerktoren, heb je een prachtig uitzicht over de palmentuinen  en de stad
  • Misterio de Elche (foto's boven)   
    In de basiliek de Santa Maria (zie hierboven) wordt elk jaar het Misterio de Elche opgevoerd op 14 en 15 augustus; een voorstelling die door Unesco tot Werelderfgoed is bestempeld. Het in de Middeleeuwse traditie staande liturgische aangrijpende muziekdrama gaat over dood, de hemelvaart en kroning van Maria en wordt uitsluitend door mannelijke amateurspelers uitgevoerd. Het feest Nit de l’Albà ofwel de Nit de la Roà (www.misteridelx.org), wordt ingeluid door vuurwerk
    In het Museu de la Festa, Major de la Vila 25, is een virtuele expositie over de geschiedenis van de spelen
  • Torre de la La Calaforra 
    Naast de basiliek staat de toren van Calaforra (12e-13e eeuw), die dateert uit die Moorse periode. De toren verdedigde de toegang tot de ommuurde stad. Voor de Moslim was het verplicht om eerst over de begraafplaats te gaan; vervolgens, door de baden, om de stad en het plein binnen te gaan via de Lucetina-poort, bewaakt door de Torre de la Calaforra

     

 

  • Plaza Glorieta (foto boven) 
    Naast de basiliek is het gezellige Plaza La Glorieta. Het is een klein, groen plein met bomen, fontein, bloemperken, en moziëk banken. Op het plein stond vroeger de Dame van Elche. Start je trip door de stad met een koffietje op één van de terrassen van de gezellige cafeetjes/restaurants. Het is hier altijd gezellig druk! Volgens velen zijn de pizza's van restaurant Lunga Mara de beste die ze ooit hebben gegeten. Wij hebben er niet gegeten, maar probeer ze eens als je hier bent!
  • Baños Arabes (Paseo Eres de Santa Llúcia, 14)  - Convento de la Mercad (beter bekend als Las Clarisas)
    Ten noordoosten van de basiliek, in de kelder van de Convento de la Mercad, kan je de 1000 jaar oude Moorse badhuizen bekijken. Of nog beter, neem een bad van ca. 20 min. onder de tongewelven en geniet van de oliën, warm- en koudbaden. Hoewel ze niet de enige baden in Elche waren in die tijd, zijn ze wel het best bewaard gebleven! Het klooster, gebouwd boven de baden, is via een rondleiding te zien
  • Stadhuis (Plaça de Baix, 1)
    Ten zuiden van de kerk staat het stadhuis uit de 17e eeuw, met een overkluisde ingang die originele delen uit het midden van de 15e eeuw omsluit. -  Nog verder noordelijk is het Parque Municipal, met het aangrenzende Archeologisch Museum (zie hieronder)

  • MAHE (Museo Arquelológico Elche, Calle Diagonal Palacio)
    Dame van Elche (foto rechts) - één vd belangrijkste Iberische kunstwerken
    Het museum ligt ten noorden van de kerk en bestaat uit 2 architectonisch zeer verschillende delen. Eén deel is ondergebracht in het 15e eeuwse paleis Palau d'Altamira, een voormalig alcazar en verblijfplaats van koningen, o.a. Ferdinand de Katholieke. Het andere moderne gedeelte, ligt onder het plein. Het eerste toont de moderne geschiedenis, het andere prehistorische en Grieks-Romeinse oudheden

    Beroemd is het om zijn replica van de in 1897 bij L'Alcudia gevonden 'Dame van Elche', een vrouwenbuste uit de 3e of 4e eeuw v. Cr. . Het wordt beschouwd als één van de belangrijkste Iberische kunstwerken in Spanje. De replica staat in het Hort de la Cura (zie hieronder).  Het origineel staat in het Museo Arqueológico in Madrid. De eerste Iberische nederzetting in dit gebied lag rond de 5e v.Chr. bij La Alcudia

 

     

 

Noorden historisch centrum

  • El Palmeral (Passeig de l'Estació, bovenste foto/foto boven)  - palmenbos
    Ten noorden van de Basiliek ligt El Palmeral, een schitterend onderhouden Palmenbos,  met een boomgaard met dadelpalmen,  fonteinen, beelden en enorme cactussenHet is een groene oase in het droge Alicante. Het bos is in 300 v. Chr. door de Feniciërs aangeplant. Het waren de Moren met hun vernuftige irrigatiekanalen die de bomen hebben laten groeien. Het water voor de kunstmatige bevloeiing komt uit het 5 km verderop gelegen Pantano (stuwmeer) van het Vinalapódal. De talrijke palmen zijn 20-30 m hoog. De palmen produceren dadels en de schaduwrijke terrassen worden gebruikt voor het kweken van groenten en fruit, zoals granaatappels
    Er zijn verschilllende wandelroutes (Sendero del Palmeral) van verschillende lengtes, van 2,5 kilometer tot 10 kilometer lang, die je naar de mooiste plekken van het Palmeral de Elche brengen
    Spaans Jeruzalem
    In 2000 is het palmenbos door de UNESCO tot werelderfgoed verklaard. De stad heeft als bijnaamSpaans Jeruzalem omdat de palmtakken op Palmzondag (foto midden) aan alle kerken van het land worden gegeven voor de processies. Ook worden ze opgehangen aan balkons

Zuiden historisch centrum

  • Hort de la Cura (Calle Porta de la Morera, 49,  www.huertodelcura.com (prive-tuin + entree)
    Ten zuid-oosten van het historisch centrum, ligt deze pastorie-tuin. In deze prachtige tuin zie je een aantal vijvers, sculpturen en een enorme hoeveelheid dadelpalmen waarvan men zegt dat de Palmera Imperial, keizerlijke plant (genoemd naar Elizabeth van Oostenrijk) een 200 jaar oude mannelijke palm is. Verder cactussen, bougainvillea’s, sinaasappel- en citroenbomen. Temidden van de tuin ligt het hotel Jardin Milenio (zie hieronder bij hotels)
    Museu del Palmeral gelegen in de tuin op nr. 12. Het museum geeft uitleg over de geschiedenis van het palmenbos


Accommodatie Wij hebben een speciale selectie gemaakt van hotels van Booking.com


      

Parador Hotels                                 Rusticae Hotels                             Kleinschalige Hotels Valencia


Aanbevolen hotels Elche
>va €100 Hotel Boutique Hort de Nal (Foto linksonder/Kleinschalige Hotels) klein, mooi hotel, in rustige omgeving, dichtbij palmentuin en basiliek, moderne kamers, prachtige tuin, terras, zwembad 
€65-80 Casa Del Artista Bed & Breakfast  paar km buiten Elche, prachtige B&B ondergebracht in een witte villa met rondom tuinen/terras; rustieke inrichting; lounge; gastronomisch restaurant  Huerto del Cura (Foto middenonder) mooi 4* laagbouwhotel temidden prachtige palmtuinen; sfeervolle inrichting, zwembad; restaurant Jardín Milenio goed 4* hotel temidden vd prachtige palmentuin, rustieke kamers, zwembad, goed restaurant, terras 
>va €55 Tryp Ciudad de Elche Hotel modern 3* hotel ih centrum, stijlvolle ruime kamers, restaurant, bar


      


Omgeving
Torrelano
 (10 km van Elche)
>va € 50-60
 Hotel Areca
 mooi, modern 4* hotel, dichtbij luchthaven Alicante, moderne inrichting, restaurant, bar, mooie tuin, zwembad, wellness & spa
Aspe (10 km van Elche)
>va €75-9Casa Entre Viñas (Foto rechtsboven/Kleinschalige Hotels
B&B in prachtig 19e palacio, ih centrum, ingericht in oude stijl gecombineerd met moderne faciliteiten, klein zwembad, zonneterras, bar
Más hotels in Elche e.o, bekijk aanbod Booking.com of andere hotelaanbieders, zie Reisorganisaties


Vakantiewoningen - Appartementen


La Taha (Alicante, Valencia)
Belvilla
(Costa Blanca), zie ook Vakantiehuizen


Nuttige informatie


Toeristenbureau Elche: Plaza del Parc s/n, t. 966 658 195, www.turismedelx.com
MAHE (Museo Arquelológico Elche, Calle Diagonal Palacio), info, entree, openingstijden, zie website 
Baños Arabes, Paseo Eres de Santa Llúcia, 14, info, openingstijden, zie website 

El Palmeral, Passeig de l'Estació,info, entree, openingstijden, zie website 
Hort de la Cura, Calle Porta de la Morera, 49, zie  www.huertodelcura.com


Omgeving


Natuur/Actief
Parque Natural Salinas de Santa Pola (z)  zoutmeren, zoutmuseum, flamingo's
Parque Natural Lagunas de la Mata y Torrevieja (z) , grootste zoutproductie Spanje 
Isla de Tabarca,  kleinste bewoonde eiland voor de kust van Santa Pola, zie Kust van Alicante naar Pilar de la Horadada
Parque Natural de Carrascar de la Font Foja (z Alcoy, zie Alcoy) Puerto de Carrasqueta, een berg van 1020 m en indrukwekkend uitzicht over de weidse kustvlakte en de zee
Parque Natural Serra de Mariola (n, 90 km) 
ongerept, waterrijk natuurgebied, bergen, oude dorpen (Bocairent, Alcoy, Concentaina) 
Via Verde del Xixarra
Route Callosa d' En Sarrià-Guadalest (zie hieronder bij Tips & Trips)
Wandelen/Fietsen: zie Wikiloc Elche, zie ook Wandelen & Fietsen Valencia. Van Alicante loopt de GR 125 door Elche naar Orihuela
Vias Verdes: autovrij wandelen/fietsen over voormalig spoorwegtrajecten, zie Vias Verdes Comunidad Valencia
Fietsen Elche:
leuk om de stad Elche en de tuinen per fiets te verkennen; Fietsverhuur: BiciElx bij busstation, t. 966 614 393, www.bicielx.es
Stad/Bezienswaardigheden
La Alcudia (2.5 km zvan Elche, aan de zijweg naar Dolores) Hier is de beroemde 'dame van Elche' gevonden. In het kleine museum vondsten uit de Iberische en Romeinse tijd uit de omgeving
Alicante (o, 30  km) gezellige stad aan zee, prachtige boulevard/jachthaven, kasteel
Santa Pola (z, 20 km) gezellige badplaats/haven
Torrevieja (z, 45 km) populaire badplaats
Orihuela (zw, 35 km) kathedraal, musea
Xàtiva (no, 120 km) authentiek Spanje - kasteel
Alcoy (no, 79 km) levendige stad in mooie omgeving, modernisme
Murcia
(zw, 57 km) Levendige hoofdstad met rijke historie - prachtige kathedraal
Tips & Trips
autotrip Achterland Valencia en wijngebied Requena-Utiel
autotrip Valle de Ayora-Cofrentes 
 ruw gebied met bergen, valleien, rivieren;  interessant om zijn kastelen 
autoroute Route Callosa d' En Sarrià-Guadalest achterland Costa Blanca (Sierra de Bérnia naar Callossa d'En Sarrià-Guadalest), met Moors verleden: Authentieke dorpen (wo Castell de Guadalest) spectaculaire bergen, waterbronnen
autorondreis: Het andere gezicht van de Costa Blanca én Valencia 
Murcia
autoroute Verrassend Murcia 
 langs de hoogtepunten van de regio Murcia 
route door de Valle de Ricote prachtige oases ih achterland
Wijn
Wijngebied DO Valencia, subzone Clairano (ten zuiden van Xativa), DO Alicante
autotrip Achterland Valencia en wijngebied Requena-Utiel
Murcia
DO Jumilla en DO Yecla, zie Wijnen van Murcia
Zon & Zee
Kust van Alicante naar Pilar de la Horadada
Kust van Dénia naar Alicante
Murcia
Costa Calida 

Powered by

MasSpanje connected

   Facebook
Twitter